Le sacré du temps
Comment vivre une vie liturgique

Partie III


Partie III – 3. Termes importants

Résumé : Il y a traditionnellement deux cycles liturgiques et sept saisons liturgiques. Le premier cycle est le cycle de Noël, qui comprend l'Avent, la période de Noël et le temps après l'Épiphanie. Le deuxième cycle est le cycle de Pâques, qui comprend la Septuagésime, le Carême, la Pâque (aussi appelée Pâques), et le Temps après la Pentecôte (1).

Il est également important de réaliser que chaque rite de l'Église catholique (romain, maronite, chaldéen, etc.) a son propre calendrier liturgique, et que certains ont de multiples utilisations ou formes du calendrier (par exemple, dans le rite romain, le calendrier romain traditionnel de 1962, le calendrier catholique traditionnel en place en 1954, le calendrier post-Vatican II de 1969 qui élimine tant de riches traditions et fêtes, le calendrier anglican récemment créé). Même au sein d'un même usage ou d'une même forme, il existe des variations selon les coutumes locales. Par exemple, le saint patron d'une église ou de la cathédrale serait mieux classé dans le calendrier liturgique de cette juridiction locale.

Il est également important de définir quelques aspects importants de l'année liturgique avant d'en discuter davantage.

L'année liturgique

Alors que les calendriers civils commencent actuellement le 1er janvier (même si cela n'a pas toujours été le cas), les calendriers ecclésiastiques commencent quatre dimanches avant Noël, de sorte que la date de la "nouvelle année" de l'Église varie de fin novembre à début décembre (2). Il y a aussi un élément lunaire dans la détermination de notre célébration de l'année liturgique. L'élément lunaire est dans la méthode de calcul de la date de Pâques, à partir de laquelle suivent les autres jours de fête qui changent également de date d'année en année. Le dimanche de Pâques est calculé comme le premier dimanche après la première pleine lune après l'équinoxe de printemps.

Jours et fêtes saints

Les termes "jour saint" et "fête" sont très courants lorsque nous parlons du calendrier liturgique. Mais que signifient-ils exactement ? Bien que ces termes soient parfois utilisés de façon interchangeable, ils ont des significations distinctes.

Un jour saint, au sens général du terme, est tout jour que l'Église a mis de côté pour une cérémonie publique régulière et récurrente. Elle s'exprime principalement dans la messe et l'office divin, qui ont des prières spéciales, et parfois des cérémonies spéciales, pour chaque jour saint (comme la bénédiction et la distribution de bougies le 2 février et la bénédiction des gorges le jour suivant, la fête de saint Blaise). Certains jours saints ont des disciplines spéciales, comme le jeûne et/ou l'abstinence partielle ou totale de viande (p. ex. le mercredi des Cendres, le vendredi saint…). Dans ce sens général, chaque jour de fête est un jour saint.

Le dimanche est le premier jour saint ; sa célébration cérémonielle hebdomadaire remplace celle du sabbat juif.

Cependant, parfois, le terme "jour saint" est parfois abrégé par l'expression plus spécifique "jour saint d'obligation", comme dans l'expression "dimanche et jours saints". Dans la terminologie traditionnelle de l'Église, ces jours sont souvent appelés "jours de précepte". Il s'agit du précepte selon lequel tous les catholiques sont tenus d'assister à la Sainte Messe ce jour-là, sous peine de péché mortel. Le Pape a l'autorité de proclamer une journée universelle de préceptes, c'est-à-dire que tous les catholiques du monde ont l'obligation d'assister à la messe ce jour-là. Le Pape permet habituellement à l'évêque d'un diocèse ou aux évêques d'une région locale de déterminer également les jours des préceptes (3).

Une fête, au sens général du terme, peut aussi signifier un jour saint commémorant une personne, un événement ou un mystère particulier de la foi catholique. Fête, quand nous discutons de l'année liturgique, ne signifie pas un grand dîner de rassemblement.

Une fête peut avoir lieu un dimanche, soit régulièrement (p. ex. le dimanche de Pâques), soit par coïncidence (auquel cas le dimanche ou la fête a préséance selon leur rang liturgique). Dans le cas des fêtes coïncidentes, que se passe-t-il, par exemple, lorsque la fête de Saint-Jacques tombe un dimanche ? Lequel a la priorité ? Est-ce que cela change si votre paroisse est l'église Saint-Jacques ou si la cathédrale de votre diocèse est la cathédrale Saint-Jacques ? Ce sont là des questions que tous ceux qui veulent adhérer fidèlement au calendrier liturgique doivent garder à l'esprit (4).

Les rangs des fêtes ont changé au cours des dernières décennies. L'Église post-Vatican II utilise les termes "solennité", "fête", "mémorial" et "mémorial facultatif" (5). Le Missel de 1962 a des jours de fête de première, deuxième, troisième et quatrième classe. Mais avant 1962, jusqu'aux changements apportés par le pape Pie XII en 1955, les rangs étaient, du moins au plus important : Simple, Semi-Double, Double (Mineur), Double Majeur, Double de deuxième classe, et enfin Double de première classe.

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1. Il y a aussi quelques schémas qui énuméreraient trois principaux cycles liturgiques dirigés par les trois grandes fêtes liturgiques de Noël, de Pâques et de la Pentecôte. Selon cet ordre, le Temps après la Pentecôte constitue le troisième cycle liturgique principal. Ces questions n'ont jamais été définies doctrinalement, de sorte qu'il peut y avoir des divergences d'opinion légitimes parmi les catholiques fidèles.

2. Par exemple, la première date du nouveau calendrier liturgique 2020 est le dimanche 1er décembre 2019.

3. Les fêtes traditionnelles des préceptes aux États-Unis comprennent la Nativité de Notre Seigneur (25 décembre), la Circoncision de Notre Seigneur (1er janvier), le Jeudi de l'Ascension, l'Assomption de Marie (15 août), l'Immaculée Conception (15 décembre) et la Toussaint (1er novembre). Dans d'autres pays, les fêtes de précepte peuvent inclure l'Épiphanie (6 janvier), le Corpus Christi, Saint Joseph (19 mars), Saint Pierre et Saint Paul (29 juin), et même Saint Patrick (17 mars) en Irlande ou Notre-Dame de Guadalupe (12 décembre) au Mexique.

4. Chaque année, un "Ordo" est publié qui fournit les détails liturgiques spécifiques pertinents à chaque jour civil. Ainsi, toute question de savoir quelle fête surpasserait une autre un jour donné serait répondue dans l'Ordo local. L'Ordo énumère également des détails tels que le calendrier liturgique du jour et les options liturgiques qui sont permises à un prêtre un jour donné.

5. Dans le calendrier post-Vatican II (1969) de la Messe du Novus Ordo, une "fête" au sens étroit est un jour saint de rang inférieur à une "solennité" et supérieur à un "mémorial".